Mark Zuckerberg, el multimillonario fundador de la red social Facebook, durante una charla en el podcast The Verge revolucionó al mundo entero al introducir una palabra que parece sacada de un guion de ciencia ficción: metaverso. En su charla, el controversial Zuckerberg señalaba que espera que en los próximos cinco años se consolide lo que denomina como el metaverso de Facebook.

Los planes parecen ser ambiciosos y totalmente visionarios. Lo novedoso de su anuncio no solo fue la introducción de un término nuevo a miles de millones de ciudadanos promedios, sino que se atrevió a marcar lo que podría ser el futuro de las redes sociales. El metaverso podría ser una realidad mucho antes de lo que se esperaba y promete tener un impacto totalmente revolucionario en la vida de todos. ¿Esta realidad que estamos viviendo pronto se compaginará con otra? ¿Es el metaverso de Facebook la evolución de la tecnología?

Significado y origen del metaverso

Gafas de realidad aumentada | Metaverso de Facebook

Este término fue introducido por Neil Stephenson en su novela Snow Crash (1992). Metaverso proviene del prefijo meta (más allá) y universo. En palabras sencillas, se refiere a un espacio virtual donde se pueden simular entornos en los que las personas interactúan de distintas formas. Un ejemplo en ficción lo puedes hallar en el film Ready Player One o en el libro del mismo nombre, donde los protagonistas están sumergidos en una especie de realidad virtual.

Asimismo, en su entrevista, Zuckerberg lo describe de la siguiente manera: «Puedes pensar en el metaverso como un internet incorporado donde en lugar de solo ver contenido, estás en él. Y te sientes presente junto a otras personas como si estuvieras en otros lugares, teniendo diferentes experiencias que difícilmente podrías tener en una aplicación 2D o en una página web: como por ejemplo bailar o practicar diferentes tipos de ejercicios».

Ante esto, ha quedado claro que lo que se busca con el metaverso es tener una nueva realidad dentro de la ya existente. Lo hemos ido viendo con cierta timidez en las últimas décadas, desde la creación de un avatar en videojuegos como los Sims o Fornite hasta la presentación de gafas de realidad aumentada que nos sumergen en un nuevo ambiente, al punto de que llegamos a perder, por un momento, el sentido de la realidad.

La palabra metaverso también ha ganado popularidad en los últimos meses, debido a que en la siguiente fase del Universo Cinematográfico de Marvel (UCM), se pretende abarcar las historias de un universo paralelo al mundo físico conformado por varios mundos virtuales interconectados.

Características del metaverso

En el libro Exodus to the Virtual World: How Online Fun Is Changing Reality (2007) de Edward Castronova, están escritas lo que se considera como las tres características principales del metaverso. Son las siguientes:

  • Interactividad: El usuario podría influir sobre objetos y otros usuarios.
  • Corporeidad: Los avatares serán nuestra identidad y deben tener una representación corporal. Sin embargo, pueden regir sus propias reglas lógicas y estéticas.
  • Persistencia: El metaverso no se detiene, seguirá en movimiento aunque el usuario se haya desconectado, ido a dormir o esté llevando a cabo sus actividades diarias. En ese sentido, el metaverso evoluciona y cambia.

¿En qué consiste el metaverso de Facebook?

Facebook en teléfono inteligente

Ahora bien, ¿qué pretende lograr Zuckerberg con el metaverso de Facebook? Según su explicación en el podcast, este entorno virtual irá mucho más allá de los videojuegos. «Creo que este es un entorno persistente y sincrónico en el que podemos estar juntos», sostuvo.

La visión del metaverso de Facebook es tan extensa que nos permitirá compartir con antiguos compañeros de trabajos, familiares, comprar en una tienda cualquier artículo que necesitemos, teletrabajar y hasta asistir a conciertos. Cuando el metaverso de Facebook sea un hecho estaremos ante una nueva realidad, donde lo primordial será dejarnos llevar.

Buscar la app de Facebook en nuestro teléfono móvil o ingresar a su web desde el navegador tan solo para ver y compartir fotografías y vídeos nos parecerá obsoleto. Zuckerberg está trabajando para que vivas, labores y hasta te ejercites en ella.

«En muchos sentidos, el metaverso es la máxima expresión de la tecnología social», dice el CEO de esta red. Además, no solo será posible gracias a la realidad virtual, sino que hará uso de otras tecnologías para que esté accesible a todos desde distintos dispositivos como ordenadores, smartphones o consolas de juegos.

¿Facebook está preparado para la llegada del metaverso?

De momento, Wall Street y otros expertos tecnológicos se han mostrado escépticos, ya que hacer de esta visión una realidad es un proceso que puede demorarse, requiere invertir cifras astronómicas para lograr la creación de la tecnología y muchos afirman que esta red social ya no es atractiva para los jóvenes.

Sin embargo, Zuckerberg adelantó que para consolidar el metaverso de Facebook se utilizará tecnología en la que ya están bastante avanzados. Por ejemplo, trabajarán en conjunto con  la división de su empresa de realidad aumentada y virtual, Facebook Reality Labs (FRL). Al respecto, Vivek Sharma, Vishal Shah y Jason Rubin, dirigirán distintas áreas del proyecto.

Todo parece indicar que la mención al metaverso en el podcast no fue algo al azar, sino que ya tienen algo adelanto. No obstante, queda por ver qué depara el futuro para este plan.

Pros y contras del metaverso de Facebook

Hardware de realidad virtual | Metaverso de Facebook

Desventajas

El primer contra de este proyecto son los pocos hardware disponibles que hay en el mercado actual, así como la deficiencia en los software actuales. De hecho, el mismo creador de Facebook está consciente de esta limitante, ya que es «necesario que se produzcan avances en este hardware (…). Creo que miniaturizar las cosas y conseguir que un superordenador quepa en un par de gafas es uno de los mayores retos». Pero no lo ve como un imposible, sino como un reto a superar y afirma que dentro de cinco años el metaverso de Facebook será una completa realidad.

Por otro lado, el mayor contra del metaverso de Facebook es que, como ya lo dijimos, requiere mucha inversión económica. ¿Logrará la rentabilidad que Zuckerberg espera? No hay dudas de que cientos de usuarios querrán probar la novedad, pero ¿quedarán beneficios en el largo plazo? ¿Los anuncios publicitarios serán suficientes?

Ventajas

No todo es negativo. Esta apuesta hará que otras compañías quieran tener su propia versión del metaverso, lo que indudablemente contribuirá a que haya mayor desarrollo de la tecnología, inversión, puestos de trabajo y los usuarios tengan una nueva manera de vivir la realidad.

De hecho, Microsoft anunció que está en la búsqueda del metaverso empresarial. Por su parte, Apple aún no ha hecho uso formal de este término, pero pretenden anexar la realidad aumentada a la próxima generación de iPhone e iPad. Asimismo, BMW y NVIDIA  cuentan con su primera propuesta práctica para lograr el deseado gemelo digital de nuestro mundo. El metaverso se ha convertido en el santo grial de las grandes compañías tecnológicas.

Incluso ya existen empresas financieras que están creando fondos centrados en el valor económico del metaverso. La pionera es Roundhill Investment, que posee una cesta con el nombre de Metaverse ETC (Exchange-Traded Fund), donde los inversores pueden meter dinero para invertir en las empresas que están desarrollando su metaverso. Una inversión arriesgada.

Por su parte, Matthew Ball, en su ensayo A Framework for The Metaverse, expresa que este revolucionará todas las industrias y funciones. ¿Nos ayudará el metaverso de Facebook a alcanzar un desarrollo que deje muy por detrás a la Industria 4.0? ¿El futuro ya llegó?

Palabras finales

Zuckerberg con sus palabras abrió un universo de posibilidades. Pero queda esperar a que se consolide o la compañía decida presentar a los medios detalles más concretos, de momento hay mucha especulación, teorías y, sobre todo, escepticismo.

Lo más probable es que no se lance a escala masiva, por lo que habrá que esperar para que esté al alcance de las masas. Lo más seguro es que se haga una prueba para un cúmulo de usuarios de Estados Unidos y, aunque Facebook logre su cometido, quedan países pocos desarrollados donde el grueso de la población quedará rezagada de poder emplear esta tecnología futurista.

El metaverso de Facebook también nos invita a reflexionar, ¿estamos preparados para encontrarnos con este tipo de tecnología tan inmersiva?

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